Halloween: leggende, tradizioni e come festeggiare al tempo del covid

Tante idee per divertirsi in sicurezza

Il 31 ottobre è la festa di Halloween e, ogni anno, i negozi e le case si riempiono di zucche, maschere spaventose, streghe e pipistrelli.

Da sempre, la fantasia popolare ha dato forma a leggende e racconti oscuri, di cui cavalieri e dame, streghe e folletti, diavoli e santi sono i protagonisti. Storie fantastiche, scaturite, forse, dalle nebbie che in inverno avvolgono la pianura e ammantano di mistero ogni cosa, o dal timore verso ciò che è ignoto e sconosciuto… di certo vi è solo una tradizione popolare ricca di enigmi e leggende tenebrose, tramandate di generazione in generazione.

La festa di Halloween così come la conosciamo oggi nasce negli Stati Uniti nel XX secolo: durante la notte tra il 31 ottobre e l'1 novembre i bambini, ma spesso anche gli adulti, girano di casa in casa mascherati da creature mostruose per il famoso rito del “dolcetto o scherzetto”. Tuttavia, le origini di Halloween sono antichissime: scopriamo dunque di più su questa ricorrenza che, anche in Italia, è sempre più famosa.

La Lumassa 

L’antica tradizione della zucca “Lumassa”, l’Halloween in Veneto.  Fare la Lumassa è una usanza ora quasi del tutto scomparsa, ma un tempo era molto sentita. Intorno al 2 novembre, si voleva che le famiglie svuotassero le zucche e le riempissero con i lumini, le “lumasse” appunto. Le zucche Lumasse venivano poi posizionate nei pressi di siepi e cimiteri per attirare le anime dei defunti.
Un altro aspetto della tradizione prevedeva poi la preparazione di ricette tradizionali e piccoli rituali. Le ricette erano piatti poveri della tradizione, mentre i rituali prevedevano piccole azioni come svegliarsi presto per “lasciare il letto caldo ai morti” o non parlare vicino alle lumasse per non evocare spiriti negativi.
Questa usanza aveva ovviamente declinazioni nei vari accenti e dialetti.
Zucche luminose, spiriti dei defunti, alone di mistero e magia, la tradizione delle zucche “Lumasse” non ha alcun legame storico con Halloween, ma le due usanze sono molto simili. 
Preparate i dolci per i per i bimbi che faranno “Dolcetto o Scherzetto” e prendetevi due minuti per raccontargli la tradizione della zucca “Lumassa”. 

Halloween: significato e storia della festa

In realtà, Halloween non è una festività importata dagli Stati Uniti, come molti pensano: la sua storia e le sue origini sono tutte europee, più precisamente celtiche. Nel corso della storia subirà poi moltissime modificazioni, fino a diventare la festa dalle tinte horror che tutti noi conosciamo. 

Halloween viene tradizionalmente collegata alla festa celtica di Samhain, una parola che deriva dall'antico irlandese e significa  “fine dell'estate”: i Celti, infatti, come molti altri popoli antichi, misuravano il tempo in base alle stagioni e ai cicli del raccolto, e Samhain era la festa che segnava il passaggio dalla fine dell'estate all'inizio dell'inverno e il momento per l’ultimo raccolto prima dell’arrivo della stagione fredda. Per questo motivo Samhain era la festa più importante per loro, e veniva considerata alla stregua del nostro capodanno.

Oltre a rappresentare un importantissimo momento di passaggio, secondo la tradizione celtica durante la notte di Samhain il velo che separa il mondo dei morti da quello dei vivi diveniva talmente sottile da poter essere “attraversato”: i morti potevano così tornare nel mondo dei vivi ed entrare in contatto con essi. La festa di Samhain era quindi anche un momento in cui celebrare ed onorare i propri cari defunti. 

Infine, la tradizione fu importata in America grazie alle intense migrazioni irlandesi dell’800 verso gli attuali Stati Uniti, diventando nel tempo l’Halloween che oggi festeggiamo.

Halloween: curiosità

  • La storia di Jack-o’-lantern. Uno dei simboli iconici di Halloween è la zucca intagliata, utilizzatissima come decorazione delle case, e anche questa tradizione affonda le sue radici in un’antica leggenda irlandese: quella di Jack-o’-lantern. Secondo la storia, Jack era un fabbro irlandese, che riuscì più volte ad ingannare il diavolo ma che alla fine pagò un prezzo altissimo: rifiutato sia dal paradiso che dall’inferno, Jack fu costretto a vagare come un fantasma nel mondo dei vivi per l’eternità. Si dice che durante la notte di Halloween Jack vaghi per le strade alla ricerca di un rifugio e che, appendendo una zucca illuminata fuori dalla propria casa, si potrà indicare a Jack che lì non c’è posto per lui. 
  • Che cosa significa Halloween? Come abbiamo visto, Halloween deriva dall’antica festa pagana di Samhain; con l’avvento del cristianesimo, però, questa venne trasformata nel giorno di tutti i santi (noto come Ognissanti). Lo stesso nome di Halloween è legato proprio alla festa di Ognissanti, in quanto deriva da “All Hallow’s Eve”, che in inglese antico significava “vigilia di tutti i santi”.
  • Oltre alla zucca, un altro simbolo di Halloween sono i pipistrelli: durante la festa di Samhain, infatti, i Celti costruivano dei falò per attirare gli insetti e, di conseguenza, i pipistrelli. Ma saranno le superstizioni medievali su questo animale notturno, associato alle streghe e all'oscurità, a trasportarlo nel mito neo-gotico di Halloween, esattamente come per i gatti neri.
  • Un'altra icona della notte di Halloween è la luna piena, ma in realtà è molto raro che questa fase lunare cada proprio il 31 Ottobre: attenzione, però, nel 2020 avremo la fortuna di assistere a questa spaventosa combinazione!
  • Dolcetto o scherzetto (trick or treat) è la formula di rito con cui i bambini, dopo essersi mascherati, si annunciano alla porta dei vicini, reclamando dolci e caramelle. Quest’usanza risale al Medioevo e rimanda alla pratica dell'elemosina: il giorno di Ognissanti, infatti, i mendicanti andavano di porta in porta, ricevendo cibo in cambio di preghiere per i cari defunti.  
  • Anchecostumi di Halloween provengono da un’usanza tramandata dai Celti: la notte del 31 Ottobre, infatti, era dedicata ai sacrifici e, nei tre giorni successivi alla festa, si indossavano pelli di animali morti per esorcizzare e spaventare gli spiriti ritornati sulla terra dalle tenebre.

Gli incantesimi di Halloween

  • Halloween è il momento perfetto per divertirsi con un po' di magia: ecco un gioco divertente, da fare con gli amici per conoscere il proprio futuro.
  • Dopo aver posizionato tre piattini (uno vuoto, uno pieno di farina e uno pieno d’acqua) uno accanto all’altro sulla tavola, ci si deve bendare, sedere di fronte ai piatti e sceglierne uno, mettendoci dentro il dito: se si tocca l’acqua ci si sposerà nell’arco dei 12 mesi a seguire, se si tocca il piatto vuoto si avrà un anno di miseria, mentre il piattino con la farina indica ricchezza e felicità.
  • Secondo una tradizione americana, alla vigilia di Halloween si può scoprire quanto tempo si vivrà, sbucciando una mela senza interrompersi: più lunga sarà la striscia di buccia, più lunga sarà la propria vita.
  • Vuoi conoscere il volto del tuo futuro marito? Secondo un antico rituale scozzese, ti basterà stendere delle lenzuola bagnate davanti a un fuoco la notte di Halloween.
  • Se nella notte di Halloween indosserai i vesti al rovescio e camminerai all'indietro, riuscirai a vedere una strega. Hai il coraggio di provare?

Dolcetto o scherzetto? Il rito di Halloween la notte del 31 ottobre 2020 rischia al tempo del Covid di essere una festa da organizzare in casa con pochi ospiti alla volta. Certamente bussare alle porte dei vicini di questi tempi non è il caso, il rischio contagio lo esclude.
Le istituzioni sanitarie americane, dove il numero dei contagi cresce a ritmi più che sostenuti, esortano a non organizzare né frequentare party con assembramenti di persone né di girare casa per casa per fare "dolcetto o scherzetto". 

Cosa si potrà fare in sicurezza?

  • Intagliare e decorare le zucche a casa, si puà anche fare all'aperto con gli amici ma a distanza di sicurezza e indossando le mascherine protettive.
  • Festeggiare in famiglia con i ‘congiunti’ e con pochissimi amici che non sono stati a contatto con soggetti infetti, mantenendo il distanziamento e con menù monoporzione.
  • E’ una ottima idea, inoltre, coinvolgere i bambini in una caccia al tesoro casalinga, fornendo loro liste di cose a tema Halloween da cercare in giardino, in terrazza o dentro casa.
  • Si può inoltre organizzare una serata ‘cinema in casa’ con pellicole horror in stile Halloween. Le piattaforme propongono molti titoli a tema in streaming in queste settimane.
  • Infine, per i più piccini, è possibile organizzare la ricerca ‘dolcetto o scherzetto’ con i membri della famiglia dentro o intorno alla propria abitazione, senza trascurare il lavaggio frequente ed accurato delle mani..
  • In Italia sarà anche possibile frequentare i parchi divertimenti con i propri bambini che in occasione della ‘festa dei morti’ hanno adattato show e attività in maschera alle norme di sicurezza anti Covid-19.
  • Anche alcuni cinema, coraggiosamente riaperti nella penisola, hanno preparato una programmazione a misura della ricorrenza e, per i più piccini, è atteso ‘Carolina e il topo Tip. Il mistero di Halloween”.
  •  Nella piazza virtuale si fa a gara a chi esegue video e scatti più divertenti indossando un lenzuolo da fantasma oppure ballando, mascherato o truccato in stile horror o circondato da zucche
  • Le mascherine decorate in chiave Halloween possono sostituire quelle chirurgiche? Si, precisa di nuovo l’ente di controllo della sanità americano, a patto che siano di stoffa e a doppio strato, di tessuto traspirante e che coprano bocca e naso senza lasciare spazi vuoti intorno al viso. 

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